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Última edición: Dom, 25 Ago 2019 9am

EL VIGO DE OTRA ÉPOCA: Empresa Fraga de Espectáculos

El imperio vigués del cine

02 Abril 2015 por
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Inauguración del Teatro-Cine Fraga, el 27 de marzo de 1948. Inauguración del Teatro-Cine Fraga, el 27 de marzo de 1948.

En el pasado siglo XX, la gran compañía cinematográfica norteamericana Metro Goldwyn Mayer poseía su delegación europea en Londres. En los años 50 el delegado de la Metro para Europa nada más ser nombrado, comenzaba el periplo de visitas a los empresarios más importantes de la cinematografía europea. Pues bien, en alguna ocasión una de las primeras visitas fue a Vigo para ver a Isaac Fraga, que distribuía y exhibía las películas de la empresa estadounidense.

Isaac Fraga Penedo nació en Carballiño en 1888 (foto inferior derecha). Fue el más grande empresario cinematográfico de Galicia y uno de los más importantes de España. En su negocio hizo de todo, comenzó como proyeccionista ambulante y terminó como exhibidor, distribuidor, productor e incluso descubridor de estrellas.

Isaac Fraga PenedoHay una anécdota que nos cuenta J.A. Martin Curty en su libro Cines de Vigo y de la que Isaac hablaba sobre su niñez, y es que de pequeño no quería ir a la escuela y hacia novillos continuamente, por lo cual su padre se vio obligado a decírselo a la Benemérita del pueblo. De ahí que Fraga de mayor presumiera que él de pequeño iba a la escuela acompañado de la Guardia Civil.

Muy joven se fue a Argentina a buscar fortuna y allí toma contacto con el cinematógrafo. Vuelve a los dos años y con unos pequeños ahorros se compra un proyector de cine y a lomos de un caballo comienza a recorrer Galicia realizando proyecciones en los pueblos. En la localidad a la que llegaba solía localizar un muro adecuado, lo encalaba para que le sirviera de pantalla para su proyección. Posteriormente la caballería seria sustituida por un camión de proyección.

En 1909 en Santiago de Compostela durante las fiestas del Apóstol, instaló un barracón de feria en el que ofrecía proyecciones de películas y programas de variedades. En 1910 alquila el modernista Pabellón Artístico en el parque de la Herradura. Alquila tambien el Salón Apolo y el Teatro Principal. En todos ellos proyecta películas de la compañía francesa Pathé. El escenógrafo Camilo Diaz Valiño, padre de Isaac Díaz Pardo, trabaja esos años para Isaac Fraga como diseñador y publicista.

(Bajo estas líneas, cartel publicitario del Teatro-Cine Fraga)

Cartel publicitarioCuando llegó el cine sonoro a España Isaac Fraga fue el que lo introdujo en Vigo, concretamente el 14 de marzo de 1930 en el cine Tamberlick proyectando “El loco cantor” (The jazz singer) de Al Jonsson.

Otras salas de cine
Isaac Fraga llegó a tener salas en A Coruña, Ferrol, Santiago, Pontevedra, Lugo, Monforte y Ourense. En Vigo, además del Fraga tenía los cines Odeón y Tamberlick. Fuera de Galicia poseía salas en Burgos, Gijón, Salamanca, Valladolid y Santander. Era distribuidor oficial de la compañía norteamericana Metro Goldwyn Mayer.

En 1941 decidió comenzar las obras de su joya de la corona, el Teatro Cine Fraga que finalizó seis años más tarde.

Teatro Cine Fraga
El proyecto de construcción del nuevo cine era muy importante para Isaac Fraga ya que era “la niña de sus ojos”, y no iba a reparar en gastos con tal de tener el mejor cine de Galicia y uno de los mejores de España. Por eso no le servía cualquier arquitecto, quería el mejor.

Luis Perez Soto

Despues de algún proyecto fallido, en junio de 1943 Isaac Fraga encarga un nuevo proyecto al arquitecto madrileño Luis Gutiérrez Soto (imagen de la derecha) para la edificación del Teatro Cine Fraga. Gutiérrez Soto era en aquel momento el diseñador más afamado de salas de cine en España.

El nuevo proyecto es de líneas austeras pero a Isaac Fraga no le convence. Es entonces en junio de 1942, cuando Isaac Fraga y Gutiérrez Soto viajan por Galicia deteniéndose en Santiago de Compostela.

Es en la ciudad compostelana donde el empresario le hace ver al arquitecto madrileño realmente el edificio que quiere. Fraga quiere un gran edificio en estilo regionalista que recuerde a la tradición de la capital del Apóstol.

Gutierrez Soto en su nuevo proyecto define cuatro grandes partes: teatro-cine, sala de fiestas, salón de té y oficinas para alquiler o para uso de la propia empresa. En el sótano -2 el arquitecto proyecta una sala de fiestas con pista de baile, plataforma para la orquesta y bar con guardarropía y aseos. En el sótano -1, iría un salón de té con pequeña pista de baile, bar y aseos.

La grandiosidad del FragaExteriormente el proyecto se identifica por un gran pórtico abierto en la esquina de las calles Isabel II y Uruguay que le da personalidad al edificio y al mismo tiempo sirve de sala de espera a resguardo de la lluvia. Dentro del pórtico incorpora el nombre de FRAGA en el dintel del marco de entrada. En la pared derecha figuraba el espacio para la colocación del cartel publicitario de la película del momento.

El aforo total es de 1.758 localidades, de éstas 844 en el patio de butacas. Gutiérrez Soto dibujó decenas de planos del edificio, concretando hasta los últimos detalles de decoración tanto de la fachada como del interior. Asimismo realizó un seguimiento fotográfico completisimo de los trabajos de construcción del edificio.

Los trabajos en piedra del edificio fueron realizados por numerosos canteros gallegos, mientras que los acabados en escayola fueron llevados a cabo por especialistas traídos de Madrid que enseñaron su forma de trabajar a trabajadores locales en esta materia.

Fachada

 Al fin, el 27 de marzo de 1948 se inaugura el nuevo edificio con un acto privado. A las 11 horas de la noche la nueva sala de cine proyectó una película por primera vez, concretamente “Botón de ancla”. La película había sido producida por Suevia Films, empresa propiedad del vigués Cesáreo González.

Al dia siguiente tanto el Faro de Vigo como El Pueblo Gallego hicieron unas magnificas críticas de la inauguración del nuevo teatro-cine.

Incendio en el Fraga
El edificio del Fraga sufrió un incendio en la madrugada del 23 de septiembre de 1988. Tres horas transcurrieron hasta dominar el fuego, que se originó en el entre-suelo pasando del telón a la sala. Los daños parece ser que no fueron tan graves como se sospechó en un primer momento.

La empresa comenzó inmediatamente las obras de reparación y en tres meses el cine ya estaba de nuevo e funcionamiento. La sala se volvió a abrir con la película “¿Quién engañó a Roger Rabbit?”

Así fueron pasando los años en que el Fraga fue la sala de referencia para los vigueses. La mejor película de estreno se proyectaba en su pantalla, convirtiéndose sus proyecciones en un acontecimiento social para la ciudadanía viguesa.

Escenario y patio de butacas

(Sobre estas líneas, escenario y patio de butacas del Fraga)

Isaac Fraga disfrutaría de su imperio cinematográfico hasta su fallecimiento en 1982 a los 94 años de edad.

El final
Con el tiempo el negocio ya no era tan rentable y la empresa Fraga llegó a un acuerdo para la venta del edificio a la empresa Caixa Galicia. La última proyección se llevó a cabo el 28 de junio de 2001 con la película “Lara Croft. Tomb Raider”.

Y desde entonces el ir al cine en nuestra ciudad ya no volvió a ser lo mismo.

Fuente: 25 Empresas del Vigo de siempre. Ed. Cardeñoso.25 Empresas del Vigo de siempre. Ed. Cardeñoso.

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Medios

Fernando Torres Carbajo

Autor de los libros "El Vigo de otra época" y "25 empresas del Vigo de siempre".

vigocapitaldelacostaoeste.blogspot.com.es/
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